Histoire de la magie

BOSCH, Hieronymus Le magicien, 1475-80 Oil on panel, 53 x 75 cm Musée Municipal, Saint-Germain-en-Laye (source: WGA)

Histoire de la magie

L’histoire de la magie est enseignée à Poudlard, l’école d’Harry Potter. Pourtant nous faisons ici référence davantage à l’évolution de la prestidigitation au cours des âges. Il faut dire que de tous temps et depuis le début de l’humanité, l’homme a toujours voulu divertir et impressionner ses contemporains avec des illusions de plus en plus impressionnantes.

L’idée étant également d’égaler les dieux et leurs pouvoirs en réalisant l’impossible. Avant d’entrer plus en détail dans l’histoire de la magie, il faut en donner une définition précise.

La prestidigitation n’a rien à voir avec la magie blanche ou la magie noire, cet ensemble de croyances et de pratiques reposant sur l’idée qu’il existe des puissances cachées dans la nature.

Dans le cas présent la magie tel que nous l’entendons, s’apparente davantage à l’illusionnisme, c’est à dire l’art de  créer des illusions grâce à des techniques et des trucages.

Dès lors, la magie s’apparente davantage à la prestidigitation. Ce terme est issue du latin « preste », c’est à dire agilité et « digitus », doigts.

Les Anglais parlent de « conjuring trick« . Quoi qu’il en soit aucun pouvoir surnaturel chez les prestidigitateurs, simplement beaucoup de travail pour développer l’agilité et la dextérité !

Les premiers témoignages d’objets magiques

BOSCH, Hieronymus Le magicien, 1475-80 Oil on panel, 53 x 75 cm Musée Municipal, Saint-Germain-en-Laye (source: WGA)
BOSCH, Hieronymus
Le magicien, 1475-80
Oil on panel, 53 x 75 cm
Musée Municipal, Saint-Germain-en-Laye (source: WGA)

Il est fort probable que les premiers hommes essayaient  déjà d’étonner leurs semblables avec des tours de magie. Pourtant, et pour être tout à fait précis, le premier témoignage manuscrit au sujet d’un magicien a été retrouvé dans un texte de l’Egypte ancienne datant d’environ 2000 ans avant JC, nommé le « Papyrus de Westcar ». Ce dernier raconte l’histoire et l’exploit de Dedi de Dedsnefu, au cours duquel cet illusionniste trancha la tête d’un canard et d’un pélican, avant de les restituer.

Les premiers objets magiques retrouvés intacts sont des vases grecs truqués datant du vie siècle av. J.-C.7. L’un d’eux, conservé et exposé au musée du Louvre, comporte un siphon permettant de le vider et de le remplir à plusieurs reprises.

Plus proche de nous ce sont les troubadours du Moyen Âge qui ont essayé de berner le public avec de nombreux tours de magie et notamment le tour des Gobelets. Ils utilisaient trois verres opaques, sous lesquels il cachaient une boule que les spectateurs essayaient de trouver, sans succès.

Jean-Eugène Robert-Houdin

Jean-Eugène Robert-Houdin
Jean-Eugène Robert-Houdin

Il fallut attendre toutefois Jean-Eugène Robert Houdin pour que la prestidigitation entre dans une nouvelle ère. Cet horloger délaissa petit à petit à son métier pour se consacrer exclusivement à l’art de la prestidigitation. Il fit entrer la magie dans les théâtres, donna ses lettres de noblesse en s’habillant en costume. À l’instar de Georges Méliès, il fait preuve d’ingéniosité et créer de nombreux automates d’une grande finesse et d’une grande technicité qui o le public et lui assurèrent une renommée internationale.

Jean-Eugène Robert-Houdin est considéré à juste titre comme le père de la prestidigitation moderne, avec ses nombreuses inventions et l’établissement de codes. Il est enterré à Blois, ville où est également situe le musée de la magie et de la prestidigitation.

 

David Copperfield

David Copperfield, magicien
David Copperfield, magicien

Autre figure majeure de l’illusionniste moderne : David Copperfield. Selon le magazine Forbes, il est le magicien le plus connu de tous les temps. Affirmation qui repose sur des arguments sérieux, notamment la notoriété que s’est construit illusionniste dans les années 90 avec des grandes illusion réussies, aussi impressionnantes qu’ingénieuses.

Bien loin d’être un usurpateur, David Copperfield reste et restera comme un magicien de très grand talent que ce soit en magie rapprochée ou en grandes illusions. Il s’illustre par son ingéniosité et son sens du détail. Un perfectionnisme qu’il l’a fait rentrer dans l’histoire avec de grandes illusions comme la disparition de la Statue de la Liberté ou la plus célèbre le vol, Flying.

 

 

Garcimore

En France certains illusionnistes émergèrent et se produisait air à tes visions des les années 60. Il fallut toutefois attendre les années 70 pour que certains prestidigitateurs obtiennent une grande notoriété à l’instar de Garcimore, qui marqua  les esprits avec ses tours ratés et les rires qu’il déclenchait.

Sylvain Mirouf

Sylvain Mirouf
Sylvain Mirouf

 

Durant les années 90, le jeune Sylvain Mirouf produisit plus de 400 tours dans les émissions de Michel Drucker. Son côté gendre idéal ne doit en rien masquer son grand talent, qui lui vaut d’être respecté par ses pairs.

Bernard Bilis

Bernard Bilis - Magicien
Bernard Bilis – Magicien

Autre figure majeur télévisuelle : Bernard Bilis, qui après « Coucou c’est nous ! » se produit dans chaque émission de Patrick Sébastien, « Le plus grand cabaret du monde« , avec des tours de close-up, qui ont fait sa renommée. Excellent cartomane et spécialisé en pièces, il a formé des dizaines de magiciens et réalise des vidéos de référence, et fonde son propre site, Bilis Magic World.

Ces dernières années les émissions de télé crochet ont également favorise l’émergence de nouveaux talents comme les French Twins, Gus Illusionniste encore Antonio, le gagnant de la France un incroyable talent 2016, une émission ou le magicien Eric Antoine fait parti du jury. Ce dernier s’est d’ailleurs imposé comme un des illusionniste les plus populaires de l’Hexagone avec des spectacles mêlant tours de magie et humour féroce, plaisant à un public familial notamment.

Le petit écran à favoriser également en Angleterre et aux États-Unis l’apparition de nombreux talents, devenus des superstars de la magie. Parmi eux citons Criss Angel, David Blaine, Derren Brown et Dynamo.

Plus que jamais la magie fascine petits et grands que ce soit lors de spectacles ou en magie rapprochée. Car en dehors de la télévision, de nombreux illusionnistes se produisent dans le cadre de séminaires d’entreprises, de mariages ou d’événements privés dans des villes aussi variés que Lyon, Genève, Paris, Monaco ou Annecy.

Moderne et attractive, la prestidigitation encore de beaux jours devant elle !

Hervé Troccaz

Crédits photos : Bernard Bilis, Sylvain Mirouf, David Copperfield

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